Χρεοκοπία Thomas Cook: Πίεση τιμών, φήμη προορισμών και πληρωμές οφειλών

Άρθρο του Γ.Αλεξάκη στο τουριστικό site bluebirds.gr:
Σε καθεστώς αγωνίας για το μέλλον συμβολαίων, υπόλοιπα οφειλών αλλά και φήμη προορισμών βρίσκονται τις τελευταίες ώρες ξενοδόχοι σε όλη της χώρα λόγω της χρεοκοπίας του αρχαιότερου ταξιδιωτικού γραφείου, του κόσμου της Thomas Cook, που διακινεί περίπου 3 εκατομμύρια τουρίστες στη χώρα μας ετησίως.
Το ταξιδιωτικό γραφείο κήρυξε χρεοκοπία τα ξημερώματα της Δευτέρας, αποτυγχάνοντας να ικανοποιήσει τις απαιτήσεις της τράπεζας Royal Bank of Scotland και άλλων πιστωτών για την ανεύρεση εγγυήσεων για ποσό των 200 εκατομμυρίων στερλινών, που ήταν απαραίτητα κεφάλαια για την επιβίωσή του tour operator. Μάλιστα η εξέλιξη έρχεται την ώρα που ήταν σε τελική φάση διαπραγμάτευσης η πρόταση εξαγοράς του τουριστικού κολοσσού από την Κινεζική Fosun. Κύριο μέλημα των ξενοδόχων είναι αφενός τι θα γίνει με τα εμπορικά κανάλια πωλήσεων που έχουν όσοι έχουν σχέση franchise με την εταιρία (Casa Cook hotels κτλ), αλλά και τι μέλει γενέσθαι με υπόλοιπα πληρωμών φετινών συμβολαίων, αλλά και προκαταβολές και κρατήσεις για συμβόλαια τω επομένων ετών. Συνήθως σε αυτή τη χρονική στιγμή του έτους αναμένεται η εκκαθάριση της φετινής χρονιάς οπότε γίνεται αντιληπτό το μέγεθος της αγωνίας ων Ελλήνων επιχειρηματιών την ώρα που συμβόλαια «μαμούθ» της εταιρίας για τα επόμενα χρόνια είναι στον αέρα δημιουργώντας ανασφάλεια για την μελλοντική πορεία κρατήσεων κτλ. Μια άλλη παράμετρος είναι το πρόγραμμα συνδιαφήμισης του ΕΟΤ με την Τhomas Cook. Το συνολικό κόστος για τον ΕΟΤ, με βάση τη σχετική απόφαση του διοικητικού του συμβουλίου, στο τέλος Μαρτίου για φέτος αντιστοιχεί στο ποσό του 1,45 εκατ. ευρώ, συμπεριλαμβανομένου Φ.Π.Α. 24% το οποίο αποδίδεται στην Ελλάδα και υπόχρεος για την καταβολή του είναι ο ίδιος ο Ε.Ο.Τ. Ελλάδα και Thomas Cook Σημειώνεται ότι στην Ελλάδα η παρουσία του Thomas Cook είναι ιδιαίτερα ισχυρή, όπως αναφέρθηκε. Το 70% των ξενοδοχείων π.χ. της Κρήτης συνεργάζεται με τη Βρετανική επιχείρηση ενώ αυτή της στιγμή στη Μεγαλόνησο εκτιμάται ότι βρίσκονται 20.000 πελάτες της Thomas Cook. Η Ελλάδα, μάλιστα, είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος προορισμός για την εταιρία που δραστηριοποιείται σήμερα σε 14 προορισμούς στην Ελλάδα, όπως η Κέρκυρα, η Πάργα, η Μύκονος, η Σκιάθος και η Ζάκυνθος. Επίσης τα τελευταία δύο χρόνια επεκτάθηκε δε σε τέσσερις νέους προορισμούς προσθέτοντας 34 αεροπορικά δρομολόγια προς την Ελλάδα από ολόκληρη την Ευρώπη.Μάλιστα η εταιρία σχεδίαζε επενδύσεις που ξεπερνούν τα 150 εκατομμύρια ευρώ για το 2019 στην Ελλάδα. Μεταξύ αυτών ήταν η εξαγορά ξενοδοχείων και εκτάσεων για ανάπτυξη από το μηδέν (greenfield όπως λέγεται στην επενδυτική αργκό) στην Κω. Έτσι, εξαγόρασε το Casa Cook Kos, μέσω ενός fund, που συμμετέχει ως εταίρος, σε συνεργασία με την Τράπεζα Πειραιώς, τη μονάδα από τον επιχειρηματία Καραθωμά. Πρόκειται για το τέταρτο ξενοδοχείο της εταιρείας στη χώρα μας. Επίσης ότι μέσω του Fund εξαγόρασε διπλανή έκταση στην Κω για περαιτέρω ανάπτυξη με όχημα το brand Cook Club. Μόνο στην Ελλάδα o Thomas Cook διέθετε φέτος 1200 εργαζόμενους, 200 περισσότερους από πέρυσι, με θέσεις εργασίας όχι μόνο στην αλυσίδα των ξενοδοχείων αλλά και στη διοίκηση το marketing κτλ, με γραφεία στην Αθήνα και σε άλλες πόλεις. Αυτό όπως είχε αναφέρει στο Reporter.gr πριν λίγους μήνες ο David Child, επικεφαλής επικοινωνίας και marketing για ξενοδοχεία και Resorts, υποδήλωνε τη σημασία που δίνει στη χώρα η εταιρία, αλλά και στα σημεία όπου αναπτύσσεται η λεγόμενη οικονομία της φιλοξενίας. Μαζί με την Ισπανία, δε, η Ελλάδα αποτελούν τις βασικές «λοκομοτίβες» ανάπτυξης για τον μεγάλο Όμιλο. Συνολικά η Thomas Cook Group plc. είναι ένας από τους κορυφαίους ομίλους ταξιδιών αναψυχής παγκοσμίως, με πωλήσεις £ 9,6 δισεκατομμυρίων, για το έτος που έληξε στις 30 Σεπτεμβρίου 2018. Υποστηρίζεται από 21.000 υπαλλήλους και διαθέτει 200 ξενοδοχεία υπό τη δική του επωνυμία. Δραστηριοποιείται σε 16 βασικές αγορές και εξυπηρετεί πάνω από 22 εκατομμύρια πελάτες ετησίως. Οι μετοχές του Thomas Cook Group plc είναι εισηγμένες στο Χρηματιστήριο Αξιών του Λονδίνου (TCG). Επαναπατρισμός Με 600.000 πελάτες της πλέον να βρίσκονται σε διακοπές σε όλο τον κόσμο η επιχείρηση μεταφοράς τους, που είναι ιδιαίτερα κοστοβόρα αναδεικνύεται σε μείζονα επιχείρηση. Βέβαια υπάρχει και η διάσταση διαχείρισης όσων βρίσκονται σε προορισμούς. Δεν είναι αμελητέα η ανάγκη διασφάλισης ρης φήμης προορισμών μετά «κανόνι», καθώς ενδεχομένως οι τουρίστες αποδώσουν ευθύνες και στους κατά τόπους επιχειρηματίες ή αρχές. Πάντως σύμφωνα με το βρετανικό τύπο και το ΑΠΕ – ΜΠΕ, οι βρετανικές αρχές θα πρέπει να οργανώσουν την επιστροφή 150.000 υπηκόων της χώρας, αριθμός δύο φορές μεγαλύτερος από όταν πτώχευσε η αεροπορική εταιρεία Monarch πριν από δύο χρόνια. «Η κυβέρνηση και η Υπηρεσία Πολιτικής Αεροπορίας (CAA) δρομολογούν την μεγαλύτερη επιχείρηση επαναπατρισμού πολιτών στην Ιστορία σε περίοδο ειρήνης», ανέφερε σε ανακοίνωσή του το υπουργείο Μεταφορών του Ηνωμένου Βασιλείου. Η εταιρεία ανέφερε ότι «παρά τις σημαντικές προσπάθειες» που καταβλήθηκαν κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου, «οι συζητήσεις μεταξύ των διαφόρων των ενδιαφερόμενων μερών για νέες πηγές πιθανής χρηματοδότησης δεν οδήγησαν σε συμφωνία» τονίζοντας ότι η εταιρεία δεν είχε άλλη επιλογή παρά να προβεί σε ενέργειες για άμεση έναρξη εκκαθάρισης. Την ίδια στιγμή, όπως ανέφερε το ΑΠΕ – ΜΠΕ, η CAA ανακοίνωσε ότι η Thomas Cook, έπαυσε τις λειτουργίες της και όλες οι κρατήσεις, πτήσεις και πακέτα διακοπών της εταιρείας είναι πλέον άκυρες». Η AlixPartners και η KPMG θα οριστούν ως διαχειριστές των διαφόρων θυγατρικών της εταιρείας. Ο επικεφαλής της Thomas Cook, Πίτερ Φανκχάουζερ εξέφρασε τη βαθιά του λύπη για την πτώχευση της ιστορικής εταιρείας καθώς το διοικητικό συμβούλιο δεν κατόρθωσε να επιτύχει ένα πακέτο διάσωσης από τους δανειστές της εταιρείας για να αποφύγει μια χαοτική κατάρρευση. Η εταιρεία καλείτο να βρει 200 εκατομμύρια στερλίνες (227 εκ. ευρώ) επιπρόσθετης χρηματοδότησης για να μην χρεοκοπήσει. «Θα ήθελα να ζητήσω συγγνώμη στους εκατομμύρια πελάτες μας και τους χιλιάδες εργαζομένους μας, προμηθευτές και συνεργάτες μας, που μας στήριξαν επί πολλά χρόνια», είπε ο Φανκχάουζερ με ανακοίνωση που εκδόθηκε τις πρώτες πρωινές ώρες. Με έτος ίδρυσης το 1841, ο αρχαιότερος ανεξάρτητος ταξιδιωτικός πράκτορας στον κόσμο, έχει 22.000 εργαζομένους σε όλον τον κόσμο και από αυτούς οι 9.000 στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι περισσότεροι εκ των οποίων θα είναι άνεργοι από σήμερα. Επιχείρηση Μάττερχορν Οι βρετανικές αρχές ενεργοποίησαν ένα σχέδιο έκτακτης ανάγκης με την κωδική ονομασία « Επιχείρηση Μάττερχορν» από το όνομα μιας εκστρατείας βομβαρδισμού των ΗΠΑ κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου. «Οι πελάτες που βρίσκονται στο εξωτερικό θα πρέπει να επισκεφτούν τον ιστότοπο www.thomascook.caa.co.uk και να πάνε στο αεροδρόμιο μόνο όταν έχουν επιβεβαιωμένη εναλλακτική πτήση», ανέφερε η CAA, δίνοντας τους αριθμούς των ειδικών τηλεφωνικών γραμμών για τη βοήθεια των ταξιδιωτών: 0300 303 2800 για κλήσεις από την Μεγάλη Βρετανία και την Ιρλανδία, και 0044 1753 330 330 από το εξωτερικό). Η CAA πρόσθεσε ότι έχει εξασφαλίσει ειδικά αεροσκάφη για αυτήν την κολοσσιαία επιχείρηση που θα διαρκέσει μέχρι τις 6 Οκτωβρίου, αν και μερικοί τουρίστες θα μπορέσουν να επιστρέψουν με εμπορικές πτήσεις. Υπενθυμίζει ότι οι οργανωμένες εκδρομές επωφελούνται από την εγγύηση της ATOL, η οποία απορρέει από ευρωπαϊκή οδηγία.
Γιώργος Αλεξάκης

SHARE